Hultsfredsfestivalen

Hultsfredsfestivalen har fått sitt namn från att den ursprungligen arrangerades i Hultsfreds folkpark. Festivalen är en musikfestival med artister ur flera genrer. Betoningen har framförallt legat på pop och rock, men även artister ur genrer som hårdrock dansmusik har gästat Hultsfred.

Hultsfredsfestivalen hölls för första gången 1986. Den hölls därefter varje år med undantag av 2010, fram till 2012. Från 1986 fram till 1993 var festivalen en tvådagarsfestival, men sedan dess fram till 2009 utökades den till tre dagar, och efter 2009 varade festivalen i fyra dagar. Festivalen upplevde sin storhetsperiod under 1990-talet och början av 2000-talet, då Hultsfredsfestivalen var Sveriges största musikfestival. År 2005 hade festivalen 31 800 besökare.

Festivalen år 2010 skulle ha blivit en stor jubileumsfestival, den 25:e Hultsfredsfestivalen. Den kallades året till ära ”Hultsfred X”, och Hultsfreds kommun startade tillsammans med föreningen Rockparty (som arrangerat festivalen sedan dess första upplaga) bolaget Hultsfred AB för att driva festivalen. Hela arrangemanget skulle dock sluta i besvikelse, då arrangörerna den 29 juni meddelade att man ställde in festivalen, och att bolaget skulle ansöka om konkurs. Anledningen var att man inte fått in tillräckligt mycket pengar från biljettintäkterna – två veckor innan festivalen skulle hållas hade man endast sålt 5000 biljetter.

Festivalen såldes därefter till en ny arrangör, FKP Scorpio, som arrangerade festivalen de två efterföljande åren, 2011 och 2012. År 2013 flyttade FKP Scorpio festivalen till Märsta utanför Stockholm. En grupp intressenter samlade då ihop sig för att anordna en ny festival på det gamla Hultsfredsfestivalområdet. Den arrangerades första gången 2013, sålde 1600 biljetter, och kallas This is Hultsfred. Det blev den första Hultsfredsfestivalen som gått med vinst sedan 2008.

Under åren har Hultsfredsfestivalen gästats av många stora artister och grupper. Som några exempel kan nämnas Black Sabbath från 1998 (liksom Ozzy Osbourne som soloartist 2007), Iggy Pop och The Ramones från 1993, Blur från 1994, Oasis från 2000, Morrissey från 2004, Rammstein från 2002 och System of a Down och Marilyn Manson från 2005. Att Hultsfredsfestivalen har kunnat locka många besökare genom åren är med andra ord inga konstigheter. En faktor som spelade in i festivalens nedgång i popularitet var sannolikt en allt hårdare konkurrens i samband med att allt fler sommarfestivaler arrangeras i landet.